Tejido blando de dinosaurios o Biofilms bacterianos?


Este articulo reciente de PLoS ONE ya esta generando polémica. Discute el reciente hallazgo de lo que sería tejido blando de Tirannosaurus rex preservado en un fósil (Schweitzer MH, Wittmeyer JL,Horner JR, Toporski JK (2005) Soft-Tissue Vessels and Cellular Preservation in Tyrannosaurus rex. Science 307: 1952–1955). Los autores toman fósiles de varios organismos y hacen observaciones similares usando microscopía electrónica y espectrometría IR. Si bien obsevan muchas de las estructuras descritas con microscopio electrónico proponen explicaciones alternativas para las mismas. Entre ellas que varios de los fenómenos atribuíbles a biofilms bacterianos antes que a tejido blando de dinosaurio. Además, mientras que el espectro IR del hueso fósil tiene un 83% de similitud con el biofilm, presenta sólo un 37% de similitud con el de el colágeno moderno (atribuido a un vertebrado como T.rex). Por otro lado, al observar màs de cerca que sus predecesores supuestos “vasos sanguineos”, identifican formas coincidentes con bacterias flageladas libres. Más evidencia a favor de la teoria del biofilm.
Moraleja: las bacterias podrian estar contaminando incluso restos fósiles enterrados a grandes profundidades. Por más que se raspe la superficie del hueso antes de estudiarlo. La actividad bacteriana podría estar siendo interpretada como otras estructuras como restos de tejido blando.
Sin duda, esto va a generar mucha polémica. Les recomiendo que le den una miradita al articulo en PLoS ONE porque hay toda una discusion entre los autores de un trabajo y el otro.

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