La bacteria más grande!


¿Cuál es el límite de tamaño para una bacteria? Siempre se creyo que, al tener forma más o menos esférica o bacilar, las bacterias verían limitado su tamaño a una determinada relación superficie/volumen. Por encima de un determinado límite los nutrientes no difundirían bien hacia el interior celular. Sin embargo ellas (o mejor dicho la evolución) siempre terminan encontrándole la vuelta. La medalla de oro es para Thiomargarita namibiensis que es visible a simple vista y como se ve en la foto es comparable al tamaño de la cabeza de la mosca de la fruta. Cuál es su secreto para semejante tamaño? La mayor parte de la célula, un 98%, es una gran vacuola que contiene el nitrato que la bacteria respira. Como la concentracion de nitrato varia en las profundidades marinas donde vive, este extraordinario “tanque de buceo” les permite sobrevivir hasta que los niveles de nitrato vuelvan a aunmentar. Los invvestigadores que la descubrieron (Schulz y col.) no lo podian creer y tuvieron que convencerse que lo que tenian entre manos era realmente una bacteria. Ahora bien. Cómo puede funcionar una celula así? Como hace para que una célula que necesita una proteína o mensajero específico recorra tan grandes distancias para estar en un lugar determinado en el momento determinado? La respuesta nos la puede dar la medalla plateada del ranking Epulopiscium fishelsoni, que vive en el intestino de peces coralinos. Tambien es una bacteria enorme y la mayor parte de su volumen lo ocupa una vacuola. Lo que se descubrio en este microorganismo es que posee miles de copias de su genoma(les recomiendo mucho el artículo, a mi me partió la cabeza!). Es más la cantidad de copias de su genoma es directamente proporcional a su volúmen! Bueno, seguramente debe haber más ejemplos.

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