…y… el virus más grande y uno muy chiquito

Quien pensaría que un virus infecta otro virus, es una toría loca o no ? Un grupo de investigadores de Marseille francia describieron hace tiempo un virus denominado mimivirus (APMV) que infecta a Acanthamoeba polyphaga (1). No solo fue encontrado en amoebas sino que además este virus es capaz de infectar macrófagos mediante fagocitosis un mecanismo que se creía restringido a bacterias y parásitos (2). El genoma del APMV es tres veces más largo que el de cualquier virus conocido hasta el momento (1,2 Mb) y posee un tamaño enorme de 0.8 uM mas parecido a bacterias que a virus (Foto 1), de hecho fue confundido con una bacteria en los primeros screenings. Este es un virus raro que posee muchos mas genes que algunas bacterias, con una partícula viral sumamente compleja y que codifica para aminoacyl-tRNA sintetasa por lo que fue sugerido por algunos autores como la conexión entre el mundo celular y viral.
Pero….cuando creían que este era un hallazgo mas que interesante descubrieron que al igual que un abrojo, adosado al APMV había otro virus, de mucho menor tamaño que denominaron Sputnik (Foto 2). El Sputnik posee 18 kb con 21 genes y que solo puede replicar en presencia del APMV y utiliza la maquinaria viral del APMV para replicar inhibiendo la replicación del mismo. El Sputnik replica mas rápidamente utilizando la maquinaria replicativa del APMV dando como resultado una menor cantidad de partículas virales de APMV, o bien partículas defectivas (2). La presencia del sputnik demuestra que existe una transferencia horizontal de genes entre virus y por otro lado vuelve a encender la mecha de una vieja pregunta: ¿Son los virus organismos vivos? de hecho el mimivirus puede enfermarse…. dejo la pregunta abierta

B. La Scola et al., Science 299, 2033 (2003).
B. La Scola et al., Nature 10.1038/nature07218 (2008).

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