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Y hay más: cuando el Uranio no es mortal sino vital!


3,3 km bajo la superficie de la tierra. Temperatura: 62°C. No hay oxigeno. No hay luz. Sin embargo, en las aguas de las grietas de una mina de oro sudafricana se encontró un sistema ecológico muy interesante. Sí, hay vida. Pero digamos que no es un ecosistema muy diverso ni un nicho muy favorable. De hecho, más del 99,9% de la vida la representaría una sola bacteria: Candidatus Desulforudis audaxviator. A partir del filtrado de 5000 litros de este agua, se extrajo y secuenció ADN. De esta información se ensambló el genoma de este microorganismo (con secuecias de Sanger o de pirosecuenciador) y menos del 0,01 % corresponde a posibles contaminantes. El tiempo de duplicacion de este organismo es de 100 a 1000 años y estas comunidades llevarían millones de años aisladas. Otro hecho que apoya que este microorganismo sea el único habitante de este nicho tan desfavorale es que tiene un genoma capaz de codificar todas las funciones vitales: fijacion de nitrogeno, carbono,transportadores, etc. Muchos de estos genes parecen haber sido transferidos horizontalmente desde las arqueas. Pero, de dónde proviene la energía para generar tantas funciones en ausencia de luz? Esencialmente obtiendrían su energìa de emplear el hidrógeno para reducir sulfato. Pero lo más sorprendente esque el hidrógeno se forma por la radiactividad del Uranio presente en esas profundidades! La radiactividad emitida por el uranio también transforma el bicarbonato en CO2 que es la fuente de carbono de la bacteria!!!
Por otro lado también llama mucho la atencion que ademas de flagelo y otras funciones, el organismo codifica para CRISPRs, lo que sugiere que quizas tambien hay fagos. Por si fuera poco, este bicho posee además la capacidad de formar endosporas. Será la bacteria mínima en ambiente libre?
Artículo entero acá.

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